Berichten

app chrch

De app Chrch zorgt voor meer onderlinge verbondenheid (en extra inkomsten)

Een app waar je elkaar als kerkleden snel kunt vinden. Met een prikbord en agendafunctie. Waar je met elkaar kunt chatten. En digitaal aan de collecte kunt geven. Zomaar een paar voorbeelden van wat er allemaal mogelijk is met de app Chrch. De Nieuwe Kerk Utrecht gebruikt de app al  twee jaar en is niet meer weg te denken.

Wil je als kerkleden elkaar digitaal vinden, dan zijn daar natuurlijk mogelijkheden genoeg voor. Denk aan WhatsApp-groepen of communities op Facebook. Toch zitten daar ook nadelen aan, zoals de onduidelijkheid rondom privacy. Een alternatief is de app Chrch, die al door diverse kerken in Nederland wordt gebruikt. 

Elkaar snel kunnen vinden 

De Nieuwe Kerk was een van de eerste kerken die de app chrch ging gebruiken. Zo’n 350 van de 600 kerkgaande leden (die tussen de 20 en 40 jaar oud zijn) heeft inmiddels een account aangemaakt. Ook nog eens meer dan 100 gasten hebben een account. Wekelijks zijn er meer dan 180 unieke gebruikers van de app en maandelijks loggen meer dan 325 mensen in de app.  

Harmen van Doorn is ouderling communicatie van de Nieuwe Kerk. Hij vertelt: ‘De meeste actieve leden van onze kerk wonen verspreid over de hele stad. Het is belangrijk dat we elkaar op een zo makkelijk mogelijke manier kunnen vinden. Vanuit de app kun je daarom meteen een gesprek starten, de mail-app openen om een e-mail te sturen en zelfs een routebeschrijving opvragen.’

Op de hoogte zijn 

Naast het smoelenboek zijn er meer functies die het ‘gemeenteleven’ ondersteunen. Harmen: ‘Er is een prikbord, een agenda, we bieden het kerkblad aan, documenten als het jaarplan met speerpunten en er is informatie te vinden over wat er speelt in de kerk op bestuurlijk vlak. Dit is allemaal op één plek te vinden en zorgt dat betrokken leden snel op de hoogte zijn.’

Ook is de wekelijkse liturgie via de app te vinden. Handig voor de mensen die in de kerk slecht zicht op de beamer hebben en voor iedereen die terug wil vinden welke tekst werd gelezen of welk lied na de preek werd gezongen. Ook handig voor wie te gast is, want de liturgie is te bekijken zónder in te loggen.

Digitale collecte

Een andere handige functie van de app is dat er geld gegeven kan worden aan de collectedoelen van die zondag. De doelen worden voor het hele jaar ingesteld door de diaconie. Een groot verschil is echter dat nu niet op een plek en een moment, maar een hele week lang geld kan worden gegeven. 

Jorie Vos, diaken van de Nieuwe Kerk Utrecht, verwacht dat deze manier van geld inzamelen steeds meer aansluit op hoe mensen gewend zijn om met geld om te gaan. ‘Mensen hebben steeds minder vaak kleingeld bij zich en vergeten sneller in de gezinshectiek van de zondagmorgen geld of collectebonnen mee te nemen. De smartphone wordt door de meeste mensen niet vergeten.’ Mensen kunnen via een iDEAL-betaling hun collectetegoed opwaarderen. Daarna kan van dat tegoed steeds aan de doelen worden gegeven. De gemiddelde collecte-opbrengst met de app op normale zondagen ligt gemiddeld rond de 225 euro per week, door afwisselende samenstellingen van 35 gevers (vaak wordt geld gegeven per gezin). Bij bijzondere collectedoelen is meer dan 1000 euro geen uitzondering. De inkomsten via de app stijgen geleidelijk. 

Beveiliging

De functies van de app zijn alleen te gebruiken als het e-mailadres van het account bekend is bij de Nieuwe Kerk. Daarmee – en uiteraard met de bekende technische SSL-certificaten – is de privacy en beveiliging van de gegevens geborgd. 

Voor elke kerk

De app is ontwikkeld door Peter Arends, lid van de Noorderkerk in Amsterdam. Hij introduceerde de app vanwege dezelfde behoeften die in de Nieuwe Kerk speelden. Het platform waar de Nieuwe Kerk- app en die van de Noorderkerk gebruik maken is Chrch. Arends visie met Chrch is dat het voor elke kerk mogelijk moet zijn om een app te gebruiken. 

Dat lukt, aldus Harmen van de Nieuwe Kerk Utrecht: ‘Onze kerk kan dankzij Chrch op een laagdrempelige manier profiteren van de digitale mogelijkheden.’ Elke kerk kan de app zonder betaling gebruiken. Wel wordt een vrijblijvende donatie gevraagd.


Dit blog is een bewerking van een artikel dat in het voorjaar van 2017 verscheen in ‘Kerk in de stad’, een gezamenlijke uitgave van de christelijke kerken in Utrecht.  

Meer informatie over de app Chrch kun je vinden op: www.chrch.org

Gastblog: Bijbellezen via een app. Wat zijn de voor- en nadelen?

Heel veel mensen lezen Gods Woord tegenwoordig niet (alleen) meer in een gedrukte Bijbel, maar (ook) via een app op hun smartphone. Is dat niet een geweldige zegen?  

Tien jaar geleden, in 2008, werd de Bijbel-app YouVersion gelanceerd. Het werd direct een groot succes. Andere Bijbel-apps volgden. De app YouVersion maakte onderdeel uit van de eerste 200 apps die beschikbaar kwamen in de app-store van Apple. Christ Church die de app ontwikkelde was er dus vroeg bij. YouVersion is gratis te downloaden, laat geen reclames zien en biedt 1741 Bijbelversies in 1134 talen. De app is in tien jaar tijd meer dan 332 miljoen keer gedownload. Over Bijbelverspreiding gesproken! 

De Bijbel altijd bij je

Of je het nu fijn vindt of niet, we gaan de wereld om ons heen steeds meer aansturen via apps. Apps zijn applicaties: toepassingen van technische mogelijkheden. Het is een zegen dat bij allerlei toepassingen ook de Bijbel een plaats heeft. Onderweg kun je de app openen, in bus of trein, of naar een audio-Bijbel luisteren in de auto. Vergeet je dat, dan is er de dagtekst die je als melding ontvangt en je toch even stilzet bij een tekst uit de Bijbel. 

Een sociaal netwerk voor bijbellezers

Bij YouVersion kun je gemakkelijk samen de Bijbel lezen. YouVersion heeft een soort sociaal netwerk ontwikkeld, net zoals bijvoorbeeld Facebook, maar dan met andere Bijbellezers. Je kunt zo samen een Bijbelboek doornemen. Of een leesplan doorwerken, want YouVersion biedt ook op thema verschillende leesplannen. 

Dikke concordantie

Het was al een zegen dat Bijbel-apps een zoekfunctie hadden waardoor je in een mum van tijd wist waar in de Bijbel een bepaald woord staat. Je hebt zo niet alleen de Bijbel altijd bij de hand, maar ook de concordantie. Ik kijk nog wel eens met een (zeker niet meewarige, integendeel!) glimlach naar de dikke concordantie van Abraham Trommius. Hij had het eens moeten weten…

Allerlei bijbelvertalingen in je binnenzak

Niet alleen voor christenen zijn Bijbel-apps van belang. In de multiculturele kerk is de app Bible.is zeer nuttig. Deze app biedt bijna ontelbaar veel vertalingen. Je hoeft geen Syrische Bijbel in de kerk hebben liggen, of een Bijbel in een van de voor ons minder bekende Afrikaanse of Aziatische talen: die zitten allemaal al in de binnenzak van je colbert. 

Bijbel-apps hebben ook een groot missionair belang. Als je spreekt met niet-gelovigen over de waarde van een zoektocht naar zin en waarheid, naar God en naar Jezus Christus, dan is het een geweldige zegen als je hen kunt aanbevelen direct even gratis YouVersion te downloaden. Dat is toch gemakkelijker dan een gedrukte Bijbel uit de tas halen om die aan te bieden. 

Geen oplossing voor gebrek aan discipline

Het is het goed om te bedenken dat gemak en gemakzucht niet ver bij elkaar vandaan liggen. Bijbellezen is door de Bijbel-app gemakkelijker (en leuker?) geworden. Maar wie enthousiast een Bijbel-app op zijn smartphone zet, omdat hij of zij denkt dat nu het Bijbellezen een stuk beter zal gaan, loopt gemakkelijk een teleurstelling op. Een Bijbel-app is niet de oplossing voor gebrek aan discipline of vreugde in het lezen en onderzoeken van Gods Woord. 

Allerlei apps die op aandacht vragen

De Bijbel-app is altijd met een tik van een vinger te openen en je hoeft niet eens te bedenken waar je gebleven was. Maar de Bijbel-app staat wel te midden van het gedrang van allerlei apps die om aandacht vragen. Is het niet wijzer tijd apart te zetten voor de omgang met God en de mobiele telefoon echt aan de kant te doen? 

Gevoel van samenhang

Een gedrukte Bijbel wordt na enige tijd echt eigen. Je weet waar bepaalde teksten staan op de bladzijde en zo kun je die gemakkelijk terugvinden. Ook zie je tijdens het lezen duidelijk waar je in de Bijbel bezig bent en dat maakt toch uit voor het verstaan van wat je leest. Het geeft je gevoel voor de volgorde en samenhang van de Bijbelboeken. Dit besef heb je niet snel als je de Bijbel in de app leest. 

App en kerkdienst

Uit cijfers van YouVersion blijkt dat de app verreweg het meest op zondagochtend gebruikt wordt, in de kerkdienst dus. Het is prachtig als je tijdens de preek iets snel in de Bijbel-app kunt opzoeken. Maar hoe voorkom je dat je afgeleid wordt, juist als de ontmoeting met de levende God, plaatsheeft? Ik denk dat het nadenken over deze vragen ertoe moet leiden het gebruik van een eigen, gedrukte Bijbel op waarde te schatten, zeker in de kerkdienst. 


Dit artikel is geschreven door Ds. A. Th. van Olst, predikant van de Christelijke Gereformeerde Kerk te Antwerpen-Deurne, en stond in de zomer van 2018 in De Wekker. Met toestemming van de auteur hebben we het verhaal voor kerkzijnonline.nl bewerkt en ingekort.